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 Plateosauria

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MensajeTema: Plateosauria   Dom 07 Nov 2010, 5:53 pm

Plateosauria es un clado de dinosaurios prosaurópodos que vivieron desde el Triásico superior hasta el Jurásico inferior (hace aproximadamente 217 y 184 millones de años, desde el Noriano hasta el Toarciano), en lo que hoy es África, América, Asia y Europa

Se define como el clado más inclusivo que contiene a Plateosaurus engelhardti (von Meyer, 1837) y Massospondylus carinatus (Owen, 1854) pero no a Salatasaurus Loricatus (Bonaparte y Powell, 1980). Son los plateosaurio y masospóndilo su ancestro común más cercano y todos sus descendientes

Plateosaurus
Plateosaurus (gr. "lagarto plano") es un género de dinosaurios prosaurópodos plateosáuridos, que vivieron a finales del período Triásico, hace aproximadamente 218 y 211 millones de años, en el Noriano, en lo que hoy es Europa y Groenlandia. Hay dos especies actualmente reconocidas, P. engelhardti y P. longiceps aunque muchas otras se hayan asignado en el pasado.

Descubierto en 1834 y descrito tres años más adelante, Plateosaurus es uno de los primeros dinosaurios nombrados formalmente, aunque no uno de los tres géneros usados originalmente para definir Dinosauria, porque cuando fue encontrado era mal conocido e imposible identificar como dinosaurio. Plateosaurus fue un herbívoro bípedo robusto que tenía un pequeño cráneo con cuello largos dientes arrancar el material vegetal, los miembros fuerte, y una garra grande del pulgar en cada mano utilizado probablemente para la defensa y recoger el alimento.


Plateosaurus fue uno de los dinosaurios más grande del período Triásico, con 6 a 10 metros de largo, y 1 tonelada de peso.[1] También fueron uno de los primeros dinosaurios herbívoros que vivieron en las exuberantes planicies de inundación de Europa y Groenlandia, donde la vegetación era abundante. Un miembro del temprano grupo de herbívoros conocido como prosaurópodos, más robustos que que el de animales similares tales como Anchisaurus. Plateosaurus tenia un cuello largo, integrado por alrededor nueve vértebras cervicales, un cuerpo rechoncho y un torso en forma de pera. Su cola, larga era integrado de por lo menos cuarenta vértebras caudales que sirvieron para contrapesar el pesado cuerpo delantero y el cuello largo.

El cráneo de Plateosaurus era más profundo que el de la mayoría de los prosaurópodos, aunque aun así era pequeño de estrecho comparado al tamaño de su cuerpo. Tenia un juego de cuatro fenestras, estas erán para la nariz y la orbita ocular además de la abertura infratemporal en la parte posterior del cráneo y la abertura antorbital entre los ojos y la nariz. Tenía un hocico largo y muchos dientes pequeños, foliformes y la articulación de su mandíbula inferior profunda, que le daban a los músculos una mayor palancada. Estas características sugieren que alimentara exclusivamente en las plantas.[2] Los ojo estaban dirigido a los lados, más que al frente, proporcionando una visión general para avistar a los depredadores. Algunos esqueletos fósiles han preservado los anillos escleróticos

Plateosaurus tenía pequeños y numerosos dientes tanto la mandíbula superior como inferior, cinco a seis en el premaxilar, veinticuatro a treinta en el maxilar, y veinte el a veintiocho en el dentario. Estos dientes estaban serrado, con las coronas foliformes convenientes para la digestión del material vegetal. Se supone que Plateosaurus tenía bolsas estrechas en las mejilla que cuidaban que el alimento no se cayera de la boca. Antes se creía que sus dientes los utilizaban para cortar carne, pero sus estómagos grandes con forma de barril, demuestran que allí fermentaban las plantas.

Anteriormente se pensaba que los prosaurópodos caminaban en cuatro patas, pero un nuevo estudio demostró que estos no pueden rotar las manos. Se ha sugerido que los plateosaurios puedieron haber utilizado sus garras para rasgar raíces, insectos y enganchar ramas, empleando la del pulgar como un arma contra los depredadores.

Historia
En 1834, el físico Johann Friedrich Engelhardt descubrió algunas vértebras y huesos de los miembros en Heroldsberg cerca de Núremberg, Alemania. Tres años después el paleontólogo alemán Hermann von Meyer los designo como holotipo para un nuevo género, Plateosaurus.[3] Este nombre proviene de los términos en griego πλατυς/platys para plano en la forma derivada πλατη/platé, superficie plana, yσαυρος para lagarto.[4] haciendo referencia a lo plano de los huesos y a la naturaleza reptiliana del animal. La especie tipo fue nombrada en honor a su descubridor.[3]

Entre las décadas de 1910 y1930, las excavaciones en el pozo de arcilla en Saxony-Anhalt desenterraron entre 39 y 50 esqueletos que pertenecieron a Plateosaurus, Liliensternus y Halticosaurus. Parte de este material ha sido asignado a P. longiceps, que fuera descrito por Otto Jaekel en 1914.[5] Por ese mismo tiempo camas de huesos en Trossingen revelaron varios especímenes de Plateosaurus, que a la mayoría se le asignó una nueva especie, pero que actualmente se las considera inválida o dudosa.[6]

En 1997, trabajadores de una plataforma petrolera en el campo petrolero de Snorre localizado al extremo norte del mar del Norte, perforaban a través piedra arenisca para la exploración petrolífera cuando tropezaron con un cilindro largo de roca, taladrada a 2.256 metros debajo del lecho marino. Este cilindro contuvo un fósil que creyeron era material vegetal. En 2003, el espécimen fue enviado a Jørn H. Hurum, paleontólogo en Universidad de Oslo para su estudio. Después de consultar a paleontólogos de la Universidad de Bonn, y a partir de un examen microscópico, concluyeron que la roca preservó el tejido fibroso de un hueso establecido dentro del tobillo perteneciente a Plateosaurus.,[7] making it the first dinosaur found in Norway and the deepest in the world.[8]

En agosto de 2007, un paleontólogo aficionado desenterró un lecho de hueso masivo de dinosaurios cerca Frick, Suiza, con alrdedor de 300 huesos, en los cuales dos Plateosaurus han sido descubiertos. Martin Sander, paleontólogo de la Universidad de Bonn, indico que el área se podría extender por 1,5 kilómetros, haciéndole el sitio de fósiles más grande de Europa. Hay una estimación de un dinosaurio por cada 100 metros cuadrados.[9]

Plateosaurus es el mejor conocido de los prosaurópodos y uno de los más comunes de los dinosaurios. Más de 100 especimenes y una docena de bien conservados esqueletos han sido desenterrados de 50 locaciones en las areniscas del Triásico por todo el oeste de Europa. Sin embargo la mayoría del materia pertenece a P. longiceps que se lo ha encontrado en zonas de Alemania, Francia, Suiza, y en especial Groenlandia, mientras que P. engelhardti solo es conocido en Alemania.[10] Se pensaba que los especimenes encontrados en la Formación Fleming Fjord de Groenlandia pertenecieron a P. engelhardti,[11] pero nuevos estudios del material lo reasignaron a P. longiceps

Solo dos de las muchas especies asignadas a este género sigues siendo consideradas validas. P. engelhardti, la especie tipo, se conoce por lo menos por diez cráneos y más de 100 fragmentos de esqueletos, la mayoría de Baviera, Alemania. La segunda y mejor concida especie, P. longiceps, se basa en tres de 50 especímenes del sitio Knollenmergel en Alemania. P. longiceps difiere de P. engelhardti en tener un hocico y miembros más largos, con una estructura de cuerpo mucho más ligera.[10] Una tercer especie, P. gracilis carece de las caracteristicas de Plateosaurus y ha sido asignada a su propio género, Sellosaurus.[10] Other species like P. trossingensis, P. fraasianus and P. integer turned out to be synonyms of P. longiceps

En algunas locaciones, grupos de fósiles individuales completos se han encontrado, indicando que las manadas viajaron juntas con el desierto árido del Triásico Superior de Europa, buscando alimentación y nuevos territoriso. Vivieron junto al dinosaurio prosaurópodo similar Sellosaurus , terópodos de tamaño mediano Liliensternus y ' ' Halticosaurus ' ' , y el minúsculo Procompsognathus , entre otros contemporáneos como tortugas tempranas como Proganochelys , anfibios temnospóndilos, etosaurianos, mamífero s primitivos, pterosaurios s, esfenodóntidos y peces.[19]

Una explicación alternativa para los hallazgos de numerosos de fósiles juntos, sin embargo, es que los individuos solitarios habitaron las áreas secas de la altiplanicie. Cuando murieron, sus cuerpos habrían sido arrastrados por las inundaciones repentinas periódicas que son típicas de ambientes desérticos incluso hoy. Muchos cadáveres individuales habrían podido llenar el extremo de los canales nacidos de la inundación formados en el borde de los bajíos del desierto

Alimentación y dieta
Los prosaurópodos como Plateosaurus fueron todos herbívoros u omnívoros. Tan recientemente como los años 80, paleontólogos discutían la posibilidad de la alimentación carnívora en prosaurópodos. [21] [22] Sin embargo, la hipótesis de prosaurópodos carnívoros se ha desacreditado, y todos los estudios recientes favorecen una forma de vida herbívora u omnívora para estos animales. Galton y Upchurch (2004) encontraron que las características craneales, tales como articulación de la quijada, de la mayoría de los prosaurópodos están más cercano a las de los reptiles herbívoros que los carnívoros, y la forma de la corona del diente es similar a las iguanas, herbívoras u omnívoras modernas. La anchura máxima de la corona era mayor que la de la raíz, dando por resultado un filo similar a los de reptiles herbívoros u omnívoros existentes. [23] Barrett (2000) ha propuesto que los prosaurópodos complementaran sus dietas herbívoras con la pequeñaa presaa o carroña.[24] Como su pariente Massospondylus, puede ser que haya tragado [[gastrolitos], piedras de lamolleja, para digerir el alimento debido a su capacidad relativamente limitada de procesamiento oral.

[editar] Postura y desplazamiento
Como todos los prosaurópodos, Plateosaurus tenía miembros delanteros mucho más cortos que los traceros y además tenían dedos distintos con un pulgar con forma de garra. Plateosaurus se ha representado tradicionalmente como cuadrúpedo, pero un estudio anatómico de 2007 de brazos demostró que su gama de movimiento imposibilitaba paso cuadrúpedo habitual eficaz. Como los terópodos, Plateosaurus y otros prosaurópodos relacionados no podían girar la mano de modo que sus palmas no se colocaban hacia abajo, y no habrían podido utilizar los miembros delanteros para pararse o caminar. El estudio también eliminó la posibilidad caminar sobre los nudillos y otras formas de locomoción que evitarían la aplicación la capacidad limitada de Plateosaurus a la pronación sus manos. [25] Así, aunque su masa sugiera una naturaleza cuadrúpeda, habría usado solo sus piernas traseras para la locomoción. Los brazos se pudieron haber utilizado para rastrillar los árboles en busca del alimento, para agarrar o para la defensa.[25] Los huesos de la mano de Plateosaurus eran grandes, y tenían cinco dedos. Los dos últimos dedos en cada mano eran muy pequeños.

Metabolismo
Un análisis reciente de depósitos fósiles revela una considerable variación de tamaño de los individuos .[1] Además, los anillos de crecimiento en los hueso sugieren períodos de crecimiento distintos que pueden relacionarse con el ambiente circundante. Algunos plateosaurios alcanzaron su tamaño máximo en doce años, mientras que otros todavía crecían después de más de dos décadas. El tamaño de especímenes adultos varía también, hay especímenes más pequeños que cuando estaban crecidos completamente tenían entre cuatro a seis metros de largo, y otros que midieron hasta diez metros de largo. La histología del hueso de Plateosaurus es bien conocida y estudiada. Sin embargo, debido a la ausencia de individuos de menos de 4,8 metros, no es posible deducir una serie ontogenético para Plateosaurus. Como muchos otros dinosaurios, Plateosaurus exhibe una taza de crecimiento, que sugiere una avanzado fisiología dinosauriana. Los autores proponen que metabolismo de Plateosaurus puede haber sido intermedio entre el de los reptiles de sangre fría y los animales de sangre caliente


http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/96/Sketch_plateosaurus.jpg

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/5a/Muja_01.jpg


Massospondylus

Massospondylus (gr. "vértebra elongada") es un género representado por una única especie de dinosaurio prosaurópodo masospondílido que vivió a principios del período Jurásico, entre 200 a 183 millones de años, desde el Hetangiano al Pliensbachiano en África. Descrita por Sir Richard Owen en 1854 a partir de restos descubiertos en Sudáfrica, siendo uno de los primeros dinosaurios en ser nombrado. Fósiles de este han sido encontrados en distintos lugares de Sudáfrica, Lesotho y Zimbabwe. Material adicional encontrado en la Formación Kayenta de Arizona , la India y Argentina han sido antiguamente asignados a este género, pero hoy se los considera distintos a Massospondylus.


Massospondylus fue un típico prosaurópodo de cuello medio largo y piernas delgadas.[1] Por un tiempo se creyó que Massospondylus era omnívoro pero ha habido nuevos descubrimientos que demuestran que era herbívoro. Este dato lo acerca más a sus descendientes. Para mejorar su digestion tragaba piedras (probado por la precencia de gastrolitos en su estómago) tal como lo hacían muchos sauropodomórfos. En cada una de sus patas delanteras poseía una garra aguda en el pulgar que fue utilizada en defensa o para recoger el alimento. Estudios recientes indican que Massospondylus crecía constantemente a través de su vida útil, que poseía sacos de aire similares a de los pájaros, y que pudo haber cuidado para sus crías.

Este dinosaurio alcanzaba alrededor de los 4 metros de largo,[2] [3] [4] y peso aproximadamente 135 kilogramos (,[4] aunque algunas estimacióes informan unos 6 metros de largo.[5] [6] Aunque siempre se ha asumido que habría sido cuadrúpedo, un estudio anatómico de sus miembros delanteros 2007 han cuestionado esto, sosteniendo que su rango de movimientos imposibilita un habitual paso cuadrúpedo eficaz. El estudio también eliminó la posibilidad del " caminar sobre los nudillos" y otras formas de locomoción que evitarían la aplicación de la capacidad limitada de Massospondylus a pronación de sus manos. Aunque su masa sugiera una naturaleza cuadrúpeda, realmente se trataría de un bipedo facultativo

Massospondylus es un prosaurópodo típico en muchos otros aspectos. Poseía un cuerpo delgado con un cuello largo, con alrededor de nueve vértebras cervicales, trece dorsales, tres sacras y al menos 40 caudales. El pubis se prolongaba hacia adelante, como en la mayoría de los saurisquios. Tenía una estructura más ligera que la de Plateosaurus, que es visto como el típico prosarópodo.[8] Un reciente descubrimiento muestra que Massospondylus poseia un bien desarrollada clavícula, unida a una furcula, sugiriendo que ambos que sostuvieran inmóvil a la escapula y que las clavículas no eran rudimentarias y no funcionales en esos dinosaurios que no tenían espoletas verdaderas. Este descubrimiento también indica que la espoleta de los pájaro deriva de las clavículas.[9]

Como Plateosaurus, poseía cinco dedos en cada pie, con un largo pulgar para defenderse de los depredadores. Los cuartos y quintos dígitos de los patas delanteras eran minúsculos, dando a los brazos una posición ladeada. El estudio de 2007 indica que Massospondylus llevaba sus manos en una orientación semi supinación, con las superficies palmares haciendo frente a unas con otras, la muñeca nunca fueron encontradas giradas en especímenes fósiles articulados.[7]

La pequeña cabeza de Massospondylus media aproximadamente la mitad del largo del fémur. Numerosos orificios, o fenestras, en el cráneo reducían el peso, suministrando espacio para la inserción de los músculos y los órganos de los sentidos. Estas fenestraciones se presentaban de a pares, una a cada lado del cráneo. En el frente del cráneo habían dos grandes y elípticas narinas. Las orbitas oculares eran proporcionalmente grandes en Massospondylus comparadas con otros géneros como Plateosaurus. La fenestra antorbital, era más pequeña que en Plateosaurus, estaba situada entre los ojos y la nariz. En la parte posterior del cráneo habia dos pares más de fenestra temporal fenestra, la fenestra infratemporal e inmediatamente detrás de los cuencas de los ojo y de la fenestra supratemporale encima del cráneo. Una fenestra pequeña penetraba cada mandíbula.[8] La forma del cráneo se restaura tradicionalmente como más ancho y más corto que el de Plateosaurus, pero este aspecto puede ser debido aplastamiento experimentado por los varios especímenes.[8] Algunas características del cráneo son variables entre los individuos, por ejemplo, el grosor del borde superior de la órbita y de la altura trasera del maxilar. Estas diferencias pueden ser debido al dimorfismo sexual[10] o variación individual.[11]

Como en otros prosaurópodos, se ha propuesto que Massospondylus tuviese mejillas. Esta teoría fue propuesta porque hay algunos agujeros grandes para vasos sanguíneos en las superficies de los huesos de la quijada, a diferencia de los numerosos pequeños agujeros presentes en las quijadas de reptiles sin mejillas. Las mejillas habrían evitado que el alimento se les cayera de la boca cuando Massospondylus comía.[8] Crompton y Attridge (1986) describieron el cráneo de Massospondylus como poseedor de una maloclusión y sugiriendo la presencia de un pico córneo de queratina en la extremidad de la mandíbula inferior para suplir la diferencia en longitud y para explicar desgaste los dientes en la extremidad del hocico.[


Los primeros fósiles de Massospondylus fueron descritos por el paleontólogo Sir Richard Owen en 1854,[14] que le dio el nombre derivado de los términos del griego masson/μάσσων 'largo'[15] y spondylos/σπόνδυλος 'vértebra'.[16] Estos fósiles fueron encontrados en 1853 por J. M. Orpen en la Formación Elliot Superior en Harrismith, África del Sur. Estos restos constaban de las vértebras del cuello, del lomo, y cola, escapula, un húmero, una pelvis parcial, un fémur, una tibia y huesos de las manos y de los pies. El material holotipo original era parte de la colección de la universidad real Cirujanos en Londres que fue destruida durante Segunda Guerra Mundial, solamente los moldes se conservan.[17] Posibles restos de Massospondylus han sido encontrados en la Formación Elliot Superior, Formación Clarens y Arenisca Bushveld de Sudáfrica y Lesotho, la Arenisca Forest y Arenisca Karroo Superior de Zimbabwe y la Formación Kayenta de Arizona. Estos restos consisten en por lo menos 80 esqueletos parciales y cuatro cráneos, representando jóvenes y a adultos.[8]

Los reportes de Massospondylus de la Formación Kayenta enArizona esta basado en un cráneo encontrado en 1985. l cráneo encontrado en Kayenta es un 25% más largo que el espécimen más grande de África.[13] El especímen de Kayenta posee cuatro dientes en el premaxilar y dieciséis en el maxilar. Únicamente entre dinosaurios, también tenía minúsculos, de un milímetro, dientes palatales largos.[18] Recientes reestudios de los especímenes africanos de cráneos de Massospondylus, sin embargo, indica que no el espécimen de Kayenta no pertenece a Massospondylus.[19]

Massospondylus también ha sido reportado de Argentina,[8] pero recientemente ha sido reasignado a un género estrechamente vinculado. Los fósiles incluyeron varios esqueletos parciales y por lo menos un cráneo, encontrados en Formación Cañon del Colorado de la Provincia de San Juan, Argentina datada en el Jurásico Inferior. Este materia ha sido llamado Adeopapposaurus en 2009 por Ricardo N. Martínez.[20]

Especies
Se han nombrado muchas especies, aunque la mayoría no se consideren más válidas. M. carinatus, nombrado por Richard Owen, es la especie tipo.[21] Otras especie nombradas son M. browni (Seeley, 1895),[22] M. harriesi (Broom 1911),[23] M. hislopi (Lydekker, 1890),[24] M. huenei (Cooper, 1981),[25] M. rawesi (Lydekker, 1890),[24] and M. schwarzi (Haughton, 1924).[26]

M. browni, M. harriesi y M. schwarzi fueron todas encontradas en la Formación Elliot Superior Provincia del Cabo, Sudáfrica. Los tres se basan en el material fragmentario, y fueron considerados como dudosos en los más recientes trabajos.[8] M. browni se basa en dos vértebras del cuello, dos de la espalda y tres caudales y elementos varios de las patas.[22] M. harriesi por un miembro delantero.[23] M. schwarzi es conocido por un miembro tracero parcial y sacro.[26] M. hislopi y M. rawesi fueron nombrados por fósiles encontrados de la India.[24] M. hislopi se basa en vértebras del Triásico Superior en la Formación Maleri de Andhra Pradesh, considerando que M. rawesi esta basado en un diente del Cretácico Superior de la Formación Takli de Maharashtra.[27] M. hislopi fue tentativamente conservado como sauropodomorfo basal en las últimas revisiones,[8] pero M. rawesi es considerado un terópodo[28] o un no-dinosaurio.[17] M. huenei es una combinación creada por Cooper para Lufengosaurus huenei, cuando considero a Lufengosaurus y Massospondylus como sinónimos.[25] Esta sinónimia no fue mantenida por mucho tiempo


Massospondylus es un Prosauropoda, un agrupamiento de tempranos dinosaurios saurisquion que vivieron durante finales del Triásico a mediados del Jurásico, pero que había desaparecido para el finales de este ultimo período. Otros miembros del grupo incluyen Plateosaurus,[8] Yunnanosaurus,[8] y Riojasaurus.[31] La sistemática de los sauropodomórfos continúa experimentando una revisión, y muchos géneros que alguna vez se consideraron prosaurópodos clásicos se han quitado recientemente del grupo en la nomenclatura filogenética, considerando que su inclusión no constituiría un clado (el grupo natural que conteniene a todos los descendientes de un solo antepasado común). Exactamente que grupo constituye la monofilia de los prosarópodos no está claro. Yates yKitching (2003) publicaron un clado consistente de Riojasaurus, Plateosaurus, Coloradisaurus, Massospondylus, y Lufengosaurus.[32] Galton y Upchurch (2004) incluyeron a Ammosaurus, Anchisaurus, Azendohsaurus, Camelotia, Coloradisaurus, Euskelosaurus, Jingshanosaurus, Lessemsaurus, Lufengosaurus, Massospondylus, Melanorosaurus, Mussaurus, Plateosaurus, Riojasaurus, Ruehleia, Saturnalia, Sellosaurus, Thecodontosaurus, Yimenosaurus y Yunnanosaurus en un monofiletico Prosauropoda.[8] Wilson (2005) considera a Massospondylus, Jingshanosaurus, Plateosaurus, y Lufengosaurus un grupo natural, con Blikanasaurus y Antetonitrus como posibles saurópodos.[33] Bonnan y Yates (2007) consideran a Camelotia, Blikanasaurus y Melanorosaurus posibles saurópodos.[34] Yates (2007) ubica Antetonitrus, Melanorosaurus, y Blikanasaurus como saurópodos basales y declina el uso del termino Prosauropoda, al que considera sinónimo de Plateosauridae. Sin embargo, él no eliminó la posibilidad de que un pequeño grupo de prosaurópodos que consistía en Plateosaurus , Riojasaurus , Massospondylus y sus parientes más cercanos fueran monofiléticos.[35]

Massospondylus es el género tipo para la propuesta familia Massospondylidae, a la que le da el nombre. La famila Massospondylidae también incluiría a Yunnanosaurus,[36] aunque Lu et al. (2007) ubican a Yunnanosaurusen su propia famila.[37] Yates (2007) considera a Massospondylus, Coloradisaurus y Lufengosaurus masospondílidos, con Yunnanosaurus en Anchisauria.[35] Smith y Pol (2007) también incluyeron a Massospondylidae en su [[análisis filogenético], incluyendo Massospondylus, Coloradisaurus y Lufengosaurus, así como su nuevo género, Glacialisaurus.[38] Adeopapposaurus, de acuerdo con los fósiles una vez considerado para pertenecer a una forma suramericana de Massospondylus, was also classified as un massospondílido

La fauna y flora en el Jurásico temprano era similar en todo el planeta, coníferas adaptadas al clima calido, siendo las más comunes,[39] y los prosaurópodos y terópodos basales constituían la fauna mundial de dinosaurios.[40] El ambiente en el área del sudeste de África ha sido descrita como desértica.[41] Los Massospondylus africanos habrían sido contemporáneos a cocodrilomorfos, terápsidos tritilodontidos y tritelodóntidos mamiferos morganucodontidos,[8] y dinosaurios que incluian al terópodo Megapnosaurus rhodesiensis; una especie de Melanorosaurus (M. thabanensis); y varios géneros de ornitisquios tempranos como Lesothosaurus y los heterodontosáuridos Abrictosaurus, Heterodontosaurus y Lycorhinus.[30]

No esta claro que carnívoros habrían predado a Massospondylus. La mayor parte de los terópodos que se han descubierto en rocas jurásica temprana en África meridional, por ejemplo Megapnosaurus, eran más pequeños que los medianos Massospondylus. Estos depredadores más pequeños se creen que podrian realizar rapidos ataques para agotar los prosaurópodos, que habrían podido defenderse con sus grandes garras de la mano y pie.[41] El terópodo carnívoro Dracovenator de 6 metros de largo[42] vivió durante el mismo período que Massospondylus y también se ha encontrado en la Formación Elliot de Sudáfrica.[

Como todo dinosaurio, mucho de la biología de Massospondylus, incluyendo su comportamiento, coloración, y fisiología, sigue siendo desconocidas. Sin embargo, los estudios recientes han permitido la especulación científica en temas tales como sus patrones de crecimiento,[44] dieta,[45] postura,[7] reproducción,[46] yrespiración.[47]

Un estudio de 2007 sugirió que Massospondylus puede haber utilizado sus brazos cortos en defensa de los, en combate intraspecificos, o en la alimentación, aunque sus brazos fueran demasiado cortos alcanzar su boca. Los científicos especulan que Massospondylus habría podido utilizar su gran garra del pulgar en combate, pelar el material vegetal de árboles ,[7] excavar, o para preparar nidos


Un estudio de2005 indica que el taxón hermano de Massospondylus, Plateosaurus, exhibía patrones de crecimiento afectados por factores ambientales. El estudio indicó eso cuando el alimento era abundante, o cuando el clima era favorable, Plateosaurus exhibía un crecimiento acelerado. Estos patrones de crecimiento, llamados " plasticidad de desarrollo". Esto no es visto en otros dinosaurios, incluyendo Massospondylus, a pesar de la relación estrecha entre Plateosaurus y Massospondylus. El estudi indica que Massospondylus se desarrollo a lo largo de una trayectoria específica de crecimiento con poca variación en el índice de crecimiento y el tamaño final de un individuo.[44] Otro estudio indica que Massospondylus crecía a un máximo de 35 kilogramos por año y seguía creciendo al alcanzar los 15 años de edad

Prosaurópodos como los masospondilos deben haber sido herbívoros u omnívoros. Tan recientemente como los años de 1980, paleontólogos discutían la posibilidad de carnivororismo en prosaurópodos.[25] [18] Sin embargo, la hipótesis de prosaurópodos carnívoros se ha desacreditado, y todos los estudios recientes favorecen una forma de vida herbívora u omnívora para estos animales. Galton y Upchurch (2004) encontraron que las características craneales (tales como articulación de la mandíbula) de la mayoría de los prosaurópodos están más cercano a las de reptiles herbívoros que los los carnívoros, y la forma de la corona dental es similar a las [[iguana]s herbívoras u omnívoras modernas. La anchura máxima de la corona era mayor que la de la raíz, dando por resultado un filo similar a los de reptiles herbívoros u omnívoros existentes.[8] Barrett (2000) ha propuesto que los prosaurópodos complementaran sus dietas herbívoras con presas pequeñas o carroña.[49] Gastrolitos (piedras estomacales) han sido encontradas en asociación con fósiles de masospondilos encontrados en Sudáfrica,[13] y en animal del tipo de los masospondilos del Triásico Superior en Virginia EE. UU..[45] Massospondylus tragó estas piedras para ayudar en la digestión,[13] con las contracciones musculares de la molleja que habría pulverizado el material vegetal tragado, compensando su incapacidad de masticar.


En 1977, siete huevos de fosilizados 190 millones de años Parqwue Nacional Golden Gate Highlands en Sudáfrica por James Kitching, quien los idenntifico como muy probablemente pertenecientes a masospondilos. Casi 30 años despues de que la recolección de los fósiles se descubrieron en ellos embriones de 15 centímetros de largos. Estos siguen siendo los embriones más viejos de dinosaurio jamas encontrados. Notablemente, los más desarrollados no tenian ningun diente, sugiriendo ellos no tenían ninguna manera de alimentarse. Debido a la carencia de dientes y las proporciones del cuerpo, los científicos especulan que el cuidado postnatal pudo haber sido necesario. Las cuatro piernas de los embriones tenian una longitud igual, indicando que las crias de masospondilos erán cuadrúpedas.[46] El cráneo y los ojos eran proporcionalmente de gran tamaño comparado a los adultos, cosa común en otros vertebrados muy jóvenes, aunque los cráneos de los jóvenes fueran más altos y estrechos.[13] La posición cuadrupeda de las crías sugiere que la postura cuadrúpeda del los saurópodos adultos pudo haberse desarrollado más adelante por la retención de características juveniles, un fenómeno evolutivo conocido como pedomorfosis

Muchos dinosaurios saurisquios poseen vértebras y costillas repletas de cavidades para el aire, forámenes neumáticos, lo cuál redujo el peso de los huesos y puede haber servido como un básico sistema de ventilación por flujo similar a el de pájaros modernos. En tal sistema, las vértebras y las costillas del cuello son ahuecadas por el saco de aire cervical, las vértebras de la espalda, por el pulmón y el lomo y vértebras sacras, por el saco de aire abdominal. Estos órganos constituyen un complejo y un método muy eficiente de respiración.[50] Los prosaurópodos son el único grupo principal de saurisquios sin un sistema extenso de foramenes neumáticos. Aunque sea posible que las muescas neumáticas se hayan encontrado en Plateosaurus y Thecodontosaurus, aunque eran muescas muy pequeñas. Un estudio en 2007 concluyó que los prosaurópodos como Massospondylus tuvo probablemente sacos de aire abdominal y cervical, basandoce en la evidencia de ellos y en taxones hermanos (los terópodos y los saurópodos). El estudio concluyó que era imposible determinar si los prosaurópodos tenían un sistema de ventilación de flujo, como los pájaros, pero casi ciertamente los sacos de aire estaban presentes



http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/db/Massospondylus_baby_BW.jpg
Representación artística de la cría de Massospondylus, mostrada aquí como cuadrúpeda.

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Plateosauria
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